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英国情人节

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    在每年的2月14日(英文:Valentine's Day),又名圣华伦泰节,是西方的传统节日之一。情侣们都会在这一天采取各种方式来庆祝这个节日,原因是这一天传说是恋人的守护神“情人”执行的日子。在世界各地爱人们纪念这个日子,用赠送诗词,卡片,鲜花,糖果等方式。这些纪念活动也可能是一个社交聚会或纪念活动。英国情人节这天,英国人会在神圣的情人节这天送给心爱的人玫瑰花和小礼物,早在中世纪2月14日就已经是“伴侣的节日”。

    下面还有一些与情人节有关的古老习俗,通过这些习俗也可了解到情人节在很久以前就已广受认可与欢迎了。
很多情人节的习俗是有关单身女性怎样预知谁是她们未来的丈夫。大约18世纪英国女性将男人的名字写在纸片上,卷上一小片的粘土,并将它们扔进水里,第一个上升到水面的据说就是一个女人的真爱的人名字。还有着这样的传说:未婚妇女将她们的枕头在情人节前夕放进去五片叶子。她们放一片叶子到枕头中心,其余每一个角落也都放一片叶子。如果她们心怀虔诚在梦中就能看到她们未来的丈夫。

    最古老的习俗之一是将妇女的名字写在纸条上,并从一个罐子中抽取。其名字被一名男子抽到,这个女人将成为他的情人,他会特别注意她。许多男人给自己抽到的情人送礼物。在一些地区,一个年轻人给自己的情人一副手套。有钱人用花球充当自己的情人节礼物。总之,各式各样的礼物里都包含了点点爱意。
虽然这些古老习俗已很难去考证,但是由此可见,情人节很早颇受人们的喜欢。它不仅表达英国人对爱情的追求,随着节日的发展也渐渐的涵盖到英国人的生活里了。

    在19世纪情人卡盛行英国。著名艺术家凯特格林威功能卡,以创造欢乐儿童和美丽的花园为特征。在英国卡的鼓舞下,美国在1847年也开始生产情人节卡片,特色是花边、纸花和叶子。一些卡片的制造商强调丘比特的矮胖,翅金星的儿子,爱的女神。在罗马传说中,丘比特被称为爱神的儿子。

    从17世纪开始,情人节在英国已经变得普遍。买什么送情人?调查表明,英国人的首选是鲜花。英国零售商合作组织说,情人节的鲜花每束价格约为30英镑,当天鲜花销售会给商家带来约2.5亿英镑的收入。其次受英国人欢迎的示爱礼物为巧克力,另外,英国人还会在情人节这天寄出1300多万张贺卡。

    据英国零售商合作组织预测,近一半英国人会在情人节这天为心上人购买礼物,他们每人平均将为此花费92.5英镑,男性通常比女性出手更大方。该组织估计,情人节全天英国的礼物销售总额可望达到约23亿英镑,其中52%被繁华商业街的店铺老板收入囊中。除了送礼物外,情人节的晚餐约会通常代表了情侣关系的发展关键。唱情歌也是情人们表达爱意的一种形式,有时男性会籍著唱情歌向爱人求婚,尤其在情人节这种有意义的日子,更为常见。

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